Také podle organizace Amnesty International byl rozsudek nad Tchanem kvůli více než 20 let starým událostem na pekingském náměstí Tchien-an-men zřejmě jen zástupný, s cílem umlčet nepříjemného kritika.

Již krátce po květnovém zemětřesení roku 2008 zoufalí a rozzlobení rodiče, kteří přišli o své děti ve zřícených školách, požadovaly po úřadech důkladné vyšetření, proč školní budovy, které měly být bezpečné, spadly tak snadno, zatímco jiné státní budovy a úřady odolaly. Tehdy se objevilo podezření, že úřady běžně povolovaly šizení výstavby školních staveb, aby se "ušetřil" přidělovaný materiál a zbyl na jiné stavby.

Advokát Pchu Č'-čchiang uvedl, že jeho klient dostal maximální možný trest, a že se proti rozsudku hodlá odvolat. "Postup s' čchuanské regionální vlády není v souladu s linií centrální čínské vlády, která se snaží represe z června 1989 spíše zlehčovat," řekl agentuře Reuters. Podle advokáta je Tchan prvním odsouzeným za posledních deset let kvůli událostem na Tchien-an-men; disidentovými aktivitami kolem zemětřesení se soud vůbec nezabýval.