Hamer a Coburn doprovázeli americkou vojenskou hlídku v provincii Hílmand. Auto, v němž jeli, najelo na podomácku vyrobenou nálož, která explodovala. Třiačtyřicetiletý Coburn byl těžce raněn, ale jeho stav je stabilizovaný. Vážná zranění utrpěli také čtyři příslušníci americké námořní pěchoty. Hamerovi bylo 39 let a je otcem tří dětí. Pracoval také v Iráku a v dalších středoasijských zemích.

Britský ministr obrany Bob Ainsworth stanici BBC řekl, že ho Hamer a Coburn doprovázeli při jeho návštěvě Afghánistánu a že měl možnost přesvědčit se o tom, jak těžká je jejich práce. "Soucítím v této mimořádně bolestné době s rodinami i kolegy obou," dodal.

Soustrast vyjádřil také premiér Gordon Brown a jako na respektovaného a oblíbeného novináře na Hamera vzpomínal také bývalý velitel britského kontingentu v Afghánistánu Richard Kemp. "Nenechal nikoho na holičkách a rozuměl dobře tomu, jak funguje armáda," řekl.

Hamer je prvním britským žurnalistou, který byl v Afghánistánu zabit od října 2001, kdy USA s dalšími státy zahájily vojenskou operaci s cílem svrhnout vládu tehdejšího radikálního hnutí Tálibán. Za posledních několik týdnů je druhým západním novinářem, který v zemi přišel o život. Kanadskou žurnalistku Michelle Langovou, která pracovala pro list Calgary Herald, zabila 30. prosince rovněž nálož, na niž její vozidlo najelo; spolu s ní přišli o život čtyři kanadští vojáci. Od roku 2001 zahynulo v Afghánistánu 18 reportérů.

Jižní provincie jsou nejnebezpečnější oblasti Afghánistánu, protože tam působí silné oddíly radikálního Talibanu. Británie má v zemi asi 10 000 vojáků. Od zahájení tažení proti Talibanu v roce 2001 v Afghánistánu zemřelo přes 240 Britů.