Za kosmickým programem stojí dva novozélandští nadšenci Peter Beck a Mark Rocket (Raketa), který si kvůli své vášni pozměnil jméno. Na palubě prý bylo na 23 000 vzkazů zemřelým od lidí z celého světa.

Dvojice, která před třemi lety založila společnost Rocket Lab, počítá s dalšími starty. Chtějí rovněž nabídnout cenovou alternativu současným raketám.

Dvoustupňová Atea-1 dokáže podle webu Rocket Lab s dvoukilogramovým nákladem vystoupat do maximální výšky 120 kilometrů. Její nástupkyně Atea-2 bude mít dostupnost více než dvojnásobnou a bude moci nést náklad o váze až 70 kilogramů.

Při suborbitálním kosmickém letu stroj nedosáhne oběžné dráhy kolem Země, překoná ovšem takzvanou Kármánovu linii, která ve výšce 100 kilometrů nad zemských povrchem určuje hranici mezi atmosférou a vesmírným prostorem.

V jazyce domorodých Maorů znamená Atea vesmír.