Nejmenší byl letos ledovec 12. září, kdy pokrýval plochu 5,1 miliónu kilometrů čtverečních. Oproti stavu z předloňského roku to bylo o milión kilometrů čtverečních více. Příčinou byly letošní chladnější teploty a větrné počasí, které pomohlo led rozptýlit.

Vědci nicméně upozorňují na dlouhodobé ubývání plochy i tloušťky ledovců. Při letošním minimu pokrýval led necelou čtvrtinu plochy z období 1979 až 2000.

V uplynulých desetiletích se Arktida oteplovala v průměru dvakrát rychleji než povrch Země. Nedávno vědci rekonstruovali teplotu na planetě a shledali, že v arktickém regionu je nyní nejtepleji za minimálně 2000 let.