Ohnisko zemětřesení, které udeřilo okolo 02:05 SELČ, bylo asi 188 kilometrů jihovýchodně od Tchaj-wanu, v hloubce zhruba 11 kilometrů pod povrchem. Americký ústav pro geologický průzkum naměřil sílu 6,7 stupně Richterovy škály, na většině ostrova však prý byly cítit otřesy odpovídající jenom druhému až třetímu stupni.

Ostrov se stále vzpamatovává z průchodu tajfunu Morakot. Živel, který ostrov zasáhl 8. srpna po sobě zřejmě zanechal více než 500 obětí.

Zemětřesení jsou na Tchaj-wanu, který leží v tektonicky neklidné oblasti, poměrně častým jevem. Jedno z nejsilnějších zemětřesení zasáhlo Tchaj-wan v září 1999. Otřes o síle 7,6 stupně Richterovy škály tehdy zabil více než 2400 lidí a zničil či poškodil asi 50 000 budov.