Nástroje neumí používat v přírodě mnoho živočichů. Orangutaní hvízdání na listy je pak prvním případem používání nástroje ke komunikaci. Zvířata se běžně varují vlastními skřeky, orangutani však utrhnou, upraví a použijí list k vyloudění speciálních zvuků, aby varovali ostatní před nebezpečím.

Podle vědců jde o projev primitivní kultury. Primáti používají nástroje k shromažďování potravy a nově i ke komunikaci - tedy k šíření určité informace. U divokých bornejských orangutanů byla zaznamenána varování před hadem, leopardem, tygrem nebo člověkem. Varovný signál vyluzují třemi různými způsoby - jen rty, s použitím ruky a nakonec i s použitím listu.

Když výzkumníci v terénu poprvé zaznamenali používání listů, nebyli si úplně jistí, k čemu listy slouží. Nahrávky ale ukázaly, že s použitím listů varovný zvuk zesílil a také změnil frekvenci. Podle vědců může zvuk - s pomocí listu silnější a nižší - mást predátory, kteří mohou získat dojem, že narazili na větší a silnější zvíře.

Především v přirozeném prostředí, kde orangutani žijí, tedy v husté džungli, nemohou šelmy vidět potencionální kořist přímo a orientují se podle sluchu. Menší a mladší orangutani tak o sobě vydávají matoucí informaci.