Američanky čínského původu Laura Lingová a korejského původu Euna Leeová byly zatčeny 17. března na korejsko-čínském pomezí. V oblasti údajně pracovaly na reportáži o severokorejských uprchlících při řece Tumen. Obě ženy jsou zaměstnankyněmi internetové televize Current TV, kterou spoluzakládal bývalý americký viceprezident Al Gore.

Podle KLDR ženy prováděly špionáž. Jihokorejské úřady tvrdí, že dvojice na území Severní Koreje vůbec nevstoupila.

Proces u nejvyššího soudu v Pchjongjangu začal ve čtvrtek a tvrdý rozsudek se očekával. Pozorovatelé spekulovali, že severokorejskému režimu kauza zprostředkuje nový prostor ve vyjednávání se Spojenými státy.

Vztahy USA s KLDR jsou vyhrocené obzvlášť po nedávné sérii armádních testů Pchjongjangu včetně zkoušky jaderné bomby.