"Nebudeme nečinně přihlížet, jak Severní Korea buduje kapacitu, aby mohla zničit jakýkoliv cíl v regionu, nebo nás," řekl Gates na každoroční bezpečností konferenci asijských a pacifických zemí v Singapuru.

Gates severokorejský jaderný program označil za "posla temné budoucnosti". Za přímou vojenskou hrozbu jej však v současné době nepovažuje.

Ministr obrany USA také srovnal jaderný program KLDR s íránským, ale poznamenal, že ten severokorejský je pokročilejší. Zároveň vyzval ke "skutečně tvrdým sankcím" proti oběma zemím.

Gates nesdělil, jak by mohly USA konkrétně reagovat, ale řekl, že v současné době není plánováno posílení amerických jednotek v regionu Korejského poloostrova.

Generál George Casey, šéf amerického sboru náčelníků, v tomto týdnu řekl, že Spojené státy by potřebovaly asi 90 dní na to, aby do oblasti dostaly více svých vojáků. V Jižní Koreji je v současnosti rozmístěno odhadem 28.000 amerických vojáků.

Gatesova slova jsou zatím nejtvrdší reakcí na pondělní jaderný test KLDR a odpálení několika raket krátkého doletu v tomto týdnu. Jihokorejské noviny dnes navíc podle agentury Reuters informovaly o tom, že se KLDR chystá přesunout mezikontinentální balistickou střelu z továrny blízko Pchjongjangu k odpalovací rampě na pobřeží, odkud by ji měla vypustit.

Podle Gatese tak Severní Korea vytváří v regionu atmosféru, která by mohla nastartovat asijské závody ve zbrojení. "Volbu pokračovat jako opuštěný mezinárodní vyděděnec, nebo zvolit nový kurs může učinit jen Severní Korea. Svět čeká," dodal americký ministr.