Spolu s ní raketa Ariane 5 ECA nese z kosmodromu Kourou ve Francouzské Guyaně také satelit Planck, který bude zkoumat reliktní záření, jež je svědectvím rané fáze vývoje vesmíru.

Obě družice doletí do vzdálenosti 1,5 miliónu kilometrů od Země, kde na ně nebudou mít rušivý vliv naše planeta, Slunce ani Měsíc. Zatímco obří teleskop pojmenovaný po slavném astronomovi Williamu Herschelovi má v kosmu působit nejméně tři roky, sonda nesoucí jméno zakladatele kvantové fyziky Maxe Plancka má před sebou jen 15 měsíců.

Raketa Ariane 5 ECA odstartovala z kosmodromu Kourou.

Raketa Ariane 5 ECA odstartovala z kosmodromu Kourou. FOTO: Stephane Corvaja/ESA, Reuters

Herschelův rod má kořeny na Moravě. Německý rodák, který působil v 18. a na počátku 19. století na dvoře anglického krále Jiřího III., se proslavil v roce 1781 objevem planety Uran. Prokázal také mimo jiné existenci infračerveného záření.