„Jednotky obsadily zemní val. Zachráněno bylo nejméně 5000 lidi,“ uvedl mluvčí armády Udaja Nanajakkara. Vojáci v zemním opevnění, které bránilo civilistům v odchodu, prorazili otvor. Podle Nanajakkary operace pokračuje.

Do bezpečí se podle prezidenta Mahindy Radžapakseho dostalo dokonce 35 000 civilistů, kteří byli dosud uzavřeni v oblasti, již jako jednu z posledních ovládá separatistická organizace Tygři osvobození tamilského Ílamu (LTTE).

Prezident ukázal reportérovi agentury AFP letecké snímky, na nichž je vidět davy proudící z asi dvou kilometrů čtverečních území, jež Tamilové ovládají. "Od rána se na naši stranu dostalo přes 35 000 lidí," řekl prezident.

V závěrečných bojích na severu ostrova, kde hájí Tamilové poslední baštu, bylo uvězněno na 100 000 civilistů na pouhých 20 čtverečných kilometrech. Armáda sice Tamilské separatisty vytlačila z většiny ostrova, už několik týdnů operace uvázla a nedaří se obsadit území okolo Mullajtivu, které je poslední oblastí v rukou separatistů. Ti bojují od roku 1983 za odtržení severu. Občanská válka si vyžádala přes 70 000 obětí.