V divoké přírodě žije odhadem na 50 000 orangutanů, přičemž orangutan bornejský je ohroženým druhem. Jeho přirozené prostředí v Indonésii a Malajsii mizí kvůli těžbě dřeva a zakládání plantáží na výrobu palmového oleje.

Podle přírodovědce Erika Meijaarda byli primáti objeveni v nepřístupné horské oblasti, kam se jede nejprve deset hodin autem, pět lodí a nakonec několik dalších putuje pěšky.

Tým výzkumníků objevil na rozmezí jen několika málo kilometrů přes 200 hnízd a v korunách stromů spatřil tři orangutany - samici s mládětem a velkého samce, který lámal větve a ty pak vrhal po vetřelcích. Vědci nevylučují, že by oblast mohla být jakýmsi uprchlickým táborem pro ohrožený druh.