Indická organizace pro vesmírný výzkum plánuje vyslat na oběžnou dráhu Země dva astronauty. Na orbitu 275 kilometrů nad povrchem mají zůstat týden. Státní plánovací komise záměr schválila v pátek. Posádka má být do vesmíru vyslána do roku 2014 až 2015.

Plán čeká ještě na posvěcení vlády, což je ale považováno za formalitu, obzvlášť ve světle úspěšného vyslání lunární družice Čandrájan-1 k Měsíci z října loňského roku. Indie se tak dostala do klubu dobyvatelů Měsíce, v němž se do té doby exkluzivně nacházely jen Spojené státy, Rusko, Japonsko a Čína.

Pomohou Rusové

Vyslání Čandrájanu-2 se plánuje na rok 2011 a další bezobslužný stroj má vzlétnout asi rok před raketoplánem s prvními astronauty. Pak bude pokračovat boj o první výstup na Měsíc. Indie ho plánuje do roku 2020, čtyři roky před Čínou. Čína zatím na body vede a předloni rovněž oznámila úspěšné sestřelení vesmírného satelitu.

Kritici v Indii tvrdí, že vesmírné projekty jsou zbytečným vyhazováním peněz, když 76 procent z 1,1 miliardy obyvatel žije za méně než dva dolary denně a dětská podvýživa je srovnatelná s tou v subsaharské Africe. Vesmírná agentura má ale podporu vlády a ta minulý týden navýšila její rozpočet pro letošek o 27 procent.

S prvním samostatným výstupem do vesmíru má Indii pomoci Rusko. Podle dohody, kterou podepsal při návštěvě Indie ruský prezident Dmitrij Medvěděv v prosinci, pomůže Rusko také postavit kabinu pro kosmonauty. Navíc se má indický astronaut přidat k vesmírné misi Sojuzu v roce 2013, čímž se stane teprve druhým Indem na oběžné dráze Země. Tím prvním byl v roce 1984 Rakeš Šarma na palubě tehdy ještě sovětského Sojuzu.