Velvyslanec Juraj Chmiel řekl, že podle zatím neoficiálních informací zasáhly požáry i dva české krajany dlouhodobě žijící v Austrálii. Jeden z nich přišel při požáru o dům, ale díky včasné evakuaci se zachránil. Druhý je stále pohřešován. Oba žili v oblasti severně od Melbourne, která byla požáry nejvíce zasažena. Austrálie byla oběma druhým domovem již po více než 50 let.

Informace o dalších Češích, které by požáry zasáhly, v tuto chvíli české zastupitelství v Austrálii nemá.

Hasiči likvidují požár u města Healseville.:. Hasiči likvidují požár u města Healseville.foto: ČTK/AP

Současné požáry jsou nejhorší v dějinách Austrálie. Předcházelo jim sucho a teploty až 47 stupňů Celsia. Ve státě Viktoria stále hoří na 25 místech. Kvůli podezření, že řada požárů byla založena úmyslně, zkoumá nyní zvláštní stočlenná policejní komise příčiny jejich vzniku a pátrá po případných žhářích. Případní nalezení viníci budou čelit obvinění ze zabití.

Dým stoupající z požáru u australského Tonimbuku. :. Dým stoupající z požáru u australského Tonimbuku foto: ČTK/AP/Mick Tsikas
Úřady potvrdily nejméně 181 mrtvých. Nadále se pohřešuje nejméně padesátka lidí a je tudíž pravděpodobné, že počet obětí vzroste. Shořelo zhruba tisíc domů, přičemž popelem lehla i celá města.
Doposud vyhořely plochy o celkové rozloze asi 3500 kilometrů čtverečních. Pojišťovna Allianz odhadla, že škody by se mohly vyšplhat na více než 500 miliónů australských dolarů (asi 7,2 miliardy korun).
Světový fond na ochranu přírody (WWF) v pondělí uvedl, že oteplování klimatu bude mít za následek ještě větší sucho a požáry. Organizace předvídá, že do roku 2070 se teplota v Sydney zvýší o 4,8 stupně Celsia. WWF tvrdí, že za lesními požáry stojí v 95 procentech člověk.