Podle vyjádření severokorejských úřadů přivedla Jižní Korea vzájemné vztahy na pokraj války. Soul v reakci uvedl, že kroku Pchjongjangu lituje. Jedna ze smluv, od nichž KLDR odstupuje, je o hranici ve Žlutém moři.

Vzájemné vztahy obou Korejí jsou napjatější po nástupu jihokorejského prezidenta Lee Mjung-baka. Ten při příchodu do funkce loni v únoru mimo jiné slíbil zastavení bezpodmínečné ekonomické pomoci komunistickému Severu.

Podle pozorovatelů se KLDR tímto krokem snaží připravit silnější pozici pro vyjednávání s administrativou nového amerického prezidenta Baracka Obamy. Černější scénáře však nevylučují ani vojenský střet.

Oba státy jsou de facto ve válečném stavu. Korejská válka skončila v roce 1953 příměřím, nikoliv mírovou dohodou. Poloostrov zůstává rozdělen demilitarizovaným pásmem, které na obou stranách hlídají tisíce vojáků.