Stroj se zřítil do Tichého oceánu asi 50 kilometrů severozápadně od Guamu, uvedl mluvčí letecké základny Andersen kapitán Joel Stark.

Na palubě strategického bombardéru byla šestičlenná posádka. O jejím osudu není zatím nic známo a není jasné, zda přežila. Záchranné týmy po ní nicméně pátrají. Zatím z moře vylovily dva lidi, jejichž stav není znám. 

Stroj ze základny v louisianském Barksadale byl na Guamu v rámci pravidelné čtyřměsíční rotace. Na Guamu se pravidelně střídají americké strategické bombardéry.

Zatím není ani jasné, zda se právě tento stroj měl účastnit velkých oslav osvobození Guamu z japonského područí v roce 1944.

Zastaralý B-52 zůstává jádrem strategických sil USAF

Havárie opět vyvolala otázky nad zastarávajícím leteckým parkem amerických vzdušných sil (USAF). První verze bombardérů B-52 byly zavedeny do výzbroje v polovině padesátých let jako přechodný typ před nástupem modernějších nadzvukových strojů.

Původně byly stratofortressy určeny ke kobercovému bombardování z velkých výšek, vzhledem k rozvoji protiletadlových střel ale tuto taktiku mohly uplatnit jen ve Vietnamu a začaly se používat především jako nosiče střel s plochou dráhou letu. Ve výzbroji by měly vydržet ještě několik desítek let.