Terčem exploze se stali policisté rozmístění v okolí mešity kvůli protestní demonstraci. "K výbuchu došlo patnáct minut poté, co se demonstrace rozešla. Početný kontingent policistů byl na hlavní křižovatce několik set metrů od mešity a ten se stal cílem útoku," uvedl vysoký představitel pákistánské policie pro tiskovou agenturu AFP.

Loni radikálové obsadili mešitu a vytlačila je armáda. Nasazení armády si vyžádalo nejméně sto obětí. Byl mezi nimi i jeden z nejvyšších představitelů mešity Abdul Rašíd Ghazí.

Mešitou, jejíž součástí je i madrása, okupovali radikální studenti a část vedení mešity. Červená mešita podporovala v 80. letech mudžahídy, bojující v osmdesátých letech proti Sovětům v Afghánistánu. Tehdy si vytvořila silné vazby na hnutí Tálibán.

Přestavitelé mešity loni požadovali, aby bylo v Pákistánu zavedeno islámské právo šaría.