Záchranáři přepravili pasžéry do města Mulanay, asi 150 kilometrů jihovýchodně od Manily, řekl agentuře DPA policejní vyšetřovatel Fidel Posadas.

Trajekt, který v pátek vyplul z Manily a v sobotu odpoledne měl dorazit na ostrov Cebu v centru souostroví, vezl na palubě údajně 845 lidí. Z toho bylo 724 cestujících, mezi nimi i zhruba 50 dětí, a 121 členů posádky. Podle některých zdrojů se ale na trajektu nacházelo až 702 cestujících.

Trajekt Princess of the Star vyslal v sobotu nouzový signál a poté i signál kapitána o opuštění lodi. Plavidlo ztroskotalo asi tři kilometry od břehů ostrova Sibuyan.

Na ostrov byla dosud vyplavena čtyři mrtvá těla. Tři přeživší cestující byli objeveni v jedné vesnici na ostrově. Zbývající cestující a posádka jsou zatím pohřešováni a jejich osud je nejasný.

Záchranáři se k potopenému plavidlu probojovávali přes vysoké vlny a silný vítr. Dostali se k němu teprve 24 hodin poté, co byl s lodí ztracen radiový signál.

Kdo neskočil do vln, nejspíš zahynul

Jeden z přeživších řekl, že kvůli bouři musel trajekt zbrzdit svou plavbu. "Právě jsme jedli, když se loď najednou převrátila. Řekli nám, abychom si navlékli záchranné vesty a opustili plavidlo," citovala jeho líčení agentura DPA.

Mnozí lidé prý naskákali do moře. "Ti, kdo nedokázali skočit, nejspíš přišli o život uvnitř lodi," řekl tento očitý svědek neštěstí. Opustit loď podle něj nemohly především děti a starší lidé.

Lodní neštěstí nejsou na Filipínách vzácná - mnohé trajekty jsou staré a špatně udržované a prosazování bezpečnostních opatření je nedostatečné.

Tajfun byl příčinou lodního neštěstí na Filipínách například už v roce 1983. Při potopení překládacího člunu "Dona Cassandra" u jihovýchodních břehů Filipín přišlo tehdy o život přes 200 lidí.

Také největší námořní katastrofa v dějinách se odehrála u filipínských břehů, když se 20. prosince 1987 filipínský trajekt Dona Paz srazil s tankerem Vector jižně od Manily. Při následném požáru zahynulo 4375 pasažérů trajektu postaveného pro 1500 osob a 11 členů posádky tankeru.

Při lokálních záplavách a sesuvech půdy vyvolaných tajfunem Fengshen přišlo na celých Filipínách během víkendu nejméně 155 lidí.