Jeden ze zničených mostů po zemětřesení.

Seizmické přístroje japonské meteorologické agentury zaznamenaly otřesy o síle 7,2 Richterovy škály v 08:43 místního času, tedy v 01:43 SELČ. Jejich ohnisko se nacházelo v hloubce deset kilometrů pod pevninou. Nejsilněji bylo zemětřesení cítit v severní části hlavního ostrova Honšú, a to zejména v prefektuře Iwate.

Zemětřesení v severním Japonsku způsobilo sesuvy půdy.Zemětřesení v severním Japonsku způsobilo sesuvy půdy.foto: Reuters/Toru Hanai

Jednou z obětí je 55letý muž, kterého při rybaření zavalila uvolněná zemina, další obětí se stal 60letý muž, kterého při útěku z domu srazil kamión. Těžká zranění utrpělo osm lidí, z toho čtyři osoby cestující v autobuse poblíž letiště ve městě Sendai na severovýchodním pobřeží. Nejméně tři dělníci se hledají v troskách rozestavěné budovy a podle médií je malá naděje že žijí, stejně jako devět osob z jistého hotelu.

Zemětřesení v JaponskuZemětřesení v Japonskufoto: Reuters/Issei Kato

Otřesy o intenzitě přes sedm stupňů Richterovy škály jsou považovány za velmi silné a obvykle za sebou zanechávají velké hmotné škody.

Po zemětřesení se na řadě míst sesula půda.

Podle místních úřadů však v případě dnešního zamětřesení došlo jen k malým škodám; bez elektrického proudu se ovšem ocitly tisíce domácností. Nebyly zaznamenány ničivé přívalové vlny cunami.

Záchranáři ošetřují jednoho ze zraněných.

Japonsko leží v oblasti s častou seizmickou aktivitou, na tuto zónu připadá zhruba pětina každoročních zemětřesení o síle šesti a více stupňů Richterovy stupnice, jež jsou zaznamenána na celém světě. Japonské souostroví se nachází na rozhraní čtyř tektonických desek, které na sebe při pohybu vzájemně narážejí a vyvolávají tak otřesy na zemském povrchu.

Na mnoha místech zničily otřesy silnice.

Naposledy zasáhlo obdobně silné zemětřesení východní pobřeží Japonska začátkem května, ani v tomto případě ale nedošlo k velkým hmotným škodám či ke ztrátám na životech.

V červenci 2007 ale otřesy o intenzitě 6,8 stupně připravily o život 11 osob v oblasti města Niigata ležícího severně od Tokia. Tehdy byla poškozena největší jaderná elektrárna Kašiwazaki-Kariwa, která musela na neurčito přerušit provoz.