Zemětřesení o síle skoro osmi stupňů Richterovy škály mělo ohnisko asi 90 kilometrů od provinčního hlavního města Čcheng-tu. Záchranáři a vojáci se jen s obtížemi pěšky dostávají do nejhůře zasažené hornaté oblasti Wen-čchuan, kde v těsné blízkosti epicentra žilo asi 112 000 lidí.

Cesty a železniční linky tam zavalily sesuvy půdy. Jinde vojáci a záchranáři i v noci horečně pokračují v záchranném úsilí a vytahují těla z trosek škol, obytných domů, továren a nemocnic.

Podle Nové Číny je pod troskami továren v s'-čchuanském městě Chan-wang "několik tisíc" lidí. Město je asi 30 kilometrů od ohniska zemětřesení.

Čínská agentura také oznámila, že 600 lidí zahynulo ve městě Š'-fang, kde uniklo velké množství jedovatého amoniaku. Nová Čína neuvedla, zda si oběti vyžádalo zemětřesení nebo chemikálie.

Premiér uctil památku mrtvých studentů

Čínský premiér Wen Ťia-pao se poklonil ve městě Tuťang-jen u ostatků studentů, kteří byli vytaženi z trosek střední školy. Zavaleno tam bylo asi 900 studentů a z trosek bylo zatím vytaženo 50 těl. Podle Nové Číny v další škole v tomto městě ze 420 studentů přežilo necelých sto.

Obyvatelé města Tuťang-jen u trosek jedné z budov, která se sesypala při pondělním ničivém zemětřesení:. Obyvatelé města Tuťang-jen u trosek jedné z budov, která se sesypala při pondělním ničivém zemětřesenífoto: ČTK/AP

Agentura také uvádí, že na 1000 studentů a učitelů přišlo o život nebo je nezvěstných v oblasti Pej-čchuan, která je rovněž poblíž epicentra zemětřesení.
V Čcheng-tu v noci na dnešek mnoho lidí v obavě z dalších otřesů spalo pod širým nebem nebo v autech. Přímo z Čcheng-tu je hlášeno 45 mrtvých a 600 zraněných, z toho téměř 60 v kritickém stavu. V provincii se také pohřešuje 15 britských turistů.

Nejhorší katastrofa za posledních 30 let

Pondělní katastrofa je nejničivějším zemětřesením, které postihlo Čínu za posledních třicet let. V roce 1976 zasáhlo zemětřesení o síle 7,8 stupně průmyslové město Tchang-šan 200 kilometrů východně od Pekingu. Podle oficiálních údajů tehdy zahynulo 242 000 lidí.

Výběr nejničivějších zemětřesení v Číně od roku 1920:
16. prosince 1920 - V důsledku zemětřesení o síle 8,5 stupně Richterovy škály zahynulo v provincii Kan-su na severozápadě Číny 23 000 osob.
22. května 1927 - Zemětřesení v severní Číně v oblasti Nan-šan o síle 8,3 stupňů Richterovy škály si vyžádalo život 200 000 lidí.
26. prosince 1932 - Přes 70 000 mrtvých si vyžádalo zemětřesení o síle 7,6 stupně Richterovy škály v provincii Kan-su.
11.- 12. května 1974 - Otřesy půdy o síle 7,1 stupně Richterovy škály v provinciích S'-čchuan a Jün-nan na jihozápadě Číny si vyžádaly životy kolem 20 000 osob.
5. ledna 1976 - Při zemětřesení v Číně v provincii Jün-nan o síle 7,7 stupňů Richterovy škály zahynulo 15.621 osob. Údaje o tomto zemětřesení odtajnila čínská vláda až na konci 90. let minulého století.
28. července 1976 - V průmyslovém městě Tchang-šan 200 kilometrů východně od Pekingu zahynulo při zemětřesení o síle 7,8 stupně Richterovy škály 242.000 osob a dalších 164.000 osob bylo vážně zraněno (oficiální údaje čínské vlády); západní odborníci odhadli počet obětí na 700 000.
12. května 2008 - Zemětřesení o síle až osmi stupňů Richterovy škály v jihozápadní Číně si jen v provincii S'-čchuan vyžádalo životy nejméně 10 000 lidí.