Zprávy o situaci jsou kusé a vzhledem k noční tmě není jasný rozsah katastrofy. Počet obětí zřejmě poroste.

Úřady nejprve uváděly jen pět mrtvých, čtyři děti a muže, který zahynul, když se zřítila vodárenská věž v Mian-jangu. Oficiální agentura Nová Čína pak uvedla, že jen v jediném regionu v S'-čchuanu přišlo o život 3000 až 5000 lidí.

Otřesy způsobily škody i v sousední provincii Jün-nan, kde se zřítily čtyři budovy.

Spadly i dvě školy. Pod troskami budov má být 900 studentů, 50 se jich podařilo zachránit, o stavu dalších se neví.

Živel srovnal v oblasti S'-čchuan 80 procent budov.:. Živel srovnal v oblasti S'-čchuan 80 procent budov.foto: Reuters/Stringer

Základní škola se zřítila v průmyslové oblasti Čchung-čchingu sousedící se S'-čchuanem, od něhož je vzdálena asi 300 kilometrů. V té zahynuly nejméně čtyři děti a alespoň sto jich bylo zraněno. O druhé škole čínská agentura Nová Čína nepodala moc podrobností kromě toho, že se jedná o střední školu a do záchranné operace bylo nasazeno na 3000 záchranářů včetně vojáků s vrtulníky.

Otřesy půdy pocítily i další asijské státy.:. Otřesy půdy pocítily i další asijské státy.foto: Reuters/Xinhua/Chen Xie

Epicentrum leželo v S'-čchuanu

Epicentrum zemětřesení leželo asi sto kilometrů severozápadně od hlavního města provincie. Hypocentrum leželo v hloubce deseti kilometrů. Americký geofyzikální úřad odhadl sílu zemětřesení na 7,8 stupně. Po prvním otřesu následovalo deset dalších, nejmohutnější měly sílu 6 a 5,4 stupně.

Evakuovaní Číňané:. Evakuovaní Číňanéfoto: ČTK/AP

Zemětřesení zasáhlo celou Čínu, v 1500 kilometrů vzdáleném Pekingu rozhoupalo budovy a citelné bylo po celou minutu. Tisíce lidí opustily své domovy. Výškové budovy úřadů ve velkých městech byly evakuovány.

Otřesy byly zaznamenány nejen v Pekingu a v 700 kilometrů vzdálené Šanghaji, ale dokonce i v Mongolsku a v thajském hlavním městě Bangkoku nebo ve vietnamské Hanoji.

Výběr nejničivějších zemětřesení v Číně od roku 1920:
16. prosince 1920 - V důsledku zemětřesení o síle 8,5 stupně Richterovy škály zahynulo v provincii Kan-su na severozápadě Číny 23 000 osob.
22. května 1927 - Zemětřesení v severní Číně v oblasti Nan-šan o síle 8,3 stupňů Richterovy škály si vyžádalo život 200 000 lidí.
26. prosince 1932 - Přes 70 000 mrtvých si vyžádalo zemětřesení o síle 7,6 stupně Richterovy škály v provincii Kan-su.
11.- 12. května 1974 - Otřesy půdy o síle 7,1 stupně Richterovy škály v provinciích S'-čchuan a Jün-nan na jihozápadě Číny si vyžádaly životy kolem 20 000 osob.
5. ledna 1976 - Při zemětřesení v Číně v provincii Jün-nan o síle 7,7 stupňů Richterovy škály zahynulo 15.621 osob. Údaje o tomto zemětřesení odtajnila čínská vláda až na konci 90. let minulého století.
28. července 1976 - V průmyslovém městě Tchang-šan 200 kilometrů východně od Pekingu zahynulo při zemětřesení o síle 7,8 stupně Richterovy škály 242.000 osob a dalších 164.000 osob bylo vážně zraněno (oficiální údaje čínské vlády); západní odborníci odhadli počet obětí na 700 000.
12. května 2008 - Zemětřesení o síle až osmi stupňů Richterovy škály v jihozápadní Číně si jen v provincii S'-čchuan vyžádalo životy nejméně 8 500 lidí.