Nagano zaplavilo moře rudých čínských vlajek, ale podél trasy štafety vlály i vlajky tibetské a japonské. Bylo jich ale mnohem méně. Při potyčkách protibetských aktivistů a Číňanů byl nejméně jeden člověk zraněn. V jednu chvíli se oba tábory do sebe na krátko pustily pěstmi. Policie razantně zasáhla a znesvářené strany oddělila.

Štafeta musela několikrát zpomalit i zastavit, jak protičínští demonstranti házeli na pochodeň různé předměty. Běžce chránili policisté s velkými plastovými štíty. V jednu chvíli se už zdálo, že pochodeň bude mít namále poté, co se jeden muž pokusil napadnout běžce s pochodní. Policisté ho zatkli.

Na trati, jejíž absolvování trvalo asi tři hodiny, olympijskou pochodeň hlídala stovka japonských policistů ze speciálních jednotek. Ve městě pak hlídkovalo několik tisíc příslušníků pořádkových sil. Nad trasou pochodně přelétali vrtulníky. Oheň postupně neslo 80 lidí, prvním běžcem byl jednašedesátiletý manažer japonského národního baseballového týmu.

Japonsko bylo 16. zemí světa, kam olympijský oheň zavítal. Z Nagana se pochodeň s olympijským ohněm přesune do Koreje, nejprve do Soulu a pak do severní části země.