Odsouzen byl podle zákona na ochranu národních kulturních památek, podle něhož lze udělit až doživotní trest. Kvůli věku dostal jen deset let.

"Je však nezbytně třeba odsoudit jej k přísnému trestu, protože způsobil nepředstavitelnou duševní újmu celému národu a pošpinil pověst země," citovala agentura AP ze zdůvodnění rozsudku.

 :. Trosky brány zničené požárem foto: ČTK/AP

Bránu Sungnjemun vybudovanou v roce 1398 jako součást hradeb obklopujících tehdy Soul, zapálil večer. I když s ohněm bojovaly stovky hasičů, ohni padla za oběť téměř celá památka. Brána, nejstarší dřevěná stavba v hlavním městě, patřila mezi hlavní turistické atrakce Soulu. Podstatně zrenovována byla v 60. letech, kdy byla také prohlášena národní kulturní památkou.

Če Čong-ki se po zadržení přiznal, že založení požáru připravoval několik měsíců. Chtěl se tak pomstít vládě, která nevěnovala dostatečnou pozornost jeho stížnostem kvůli nedostatečné finanční kompenzaci za odprodej jím vlastněných pozemků. Spor se týkal parcely o velikosti 100 metrů čtverečních.

Hasiči likvidují požár památné brány.:. Hasiči likvidují požár památné brány.foto: ČTK/AP

Zástupci města už oznámili, že se bránu pokusí obnovit. Práce si podle nich vyžádají přinejmenším tři roky a náklady dosáhnou 20 miliard wonů (zhruba 370 miliónů korun).

 :. Hořící brána foto: ČTK/AP