„Nevěděla jsem, co mohu očekávat, možná jakousi měsíční krajinu. Bylo to ale neuvěřitelné. Nedaleko každého útesu jsme viděli společenství ryb, některé kolonie byly pozoruhodné,“ řekla Zoe Richardsová z týmu vědců, který atol v jižním Pacifiku navštívil.

Vodíková bomba Castle Bravo o síle 15 megatun trinitrotoluenu byla tisícinásobně silnější, než bomba, která zničila Hirošimu na konci druhé světové války. V okolí vytvořila teplotu 55 000 stupňů Celsia. Ohnivá koule byla sedm kilometrů široká a nechala za sebou kráter hluboký 73 metrů.

Výbuch otřásl ostrovy ve 200kilometrové vzdálenosti a jaderný mrak dosáhl výšky 100 kilometrů nad oceánskou hladinou. Radioaktivní spad zasáhl Austrálii, Indii a Japonsko.

Podle Richardsové našli členové týmu výzkumníků z Německa, Itálie, Havaje a Austrálie na Maršalových ostrovech až osmimetrové korály tlusté 30 centimetrů. „Bylo to fascinující. Nikdy předtím jsme neviděli korály jako stromy,“ dodala Richardsová.

Zatímco oblast nad vodní hladinou byla zamořená, zdravé podmořské druhy se zřejmě k Bikini přesunuly z blízkého atolu Rongelap, který nebyl během série 23 testů v regionu mezi lety 1946 až 1958 zasažen.