Na 158 000 příslušníků Čínské lidové armády a 303 000 milicionářů bylo nasazeno v nejpostiženějších místech, zasažených nejhoršími sněhovými bouřemi za posledních 50 let, které si již vyžádaly životy nejméně 50 osob. Do akce byl nasazen také milión policistů, kteří mají řídit dopravu na silnicích, které jsou jen obtížně sjízdné, protože jsou namrzlé a došla posypová sůl.

Státní tisková agentura Nová Čína označila boj země proti sněhové pohromě za "totální válku". Národní meteorologický úřad předpověděl, že vydatné sněžení a mráz budou pokračovat nejméně další tři dny.

"Čelit současné pohromě je obtížnější, než boj s povodněmi z roku 1998, protože mrazivé počasí omezilo pohyb záchranných jednotek a většina postižených oblastí je v hornatých oblastech," sdělil Wang Čen-jao z Ministerstva veřejných záležitostí. V mnoha oblastech není vrstva sněhu silná, ale Číňané z teplejších oblastí nemají zkušenosti, jak se sněhem bojovat.

Odříznuté oblasti mají zásobovat vojenské vrtulníky. Vojáci také rozdělí 419 000 dek a 219 000 vatovaných kabátů, protože v mnoha oblastech se nedostává energie, nedaří se do nich ani dostat uhlí, kterého je málo, takže vláda vyzvala majitele nelegálních dolů, aby obnovily těžbu.

Lidé se nemohou vrátit k rodinám

Katastrofa zasáhla podle prohlášení vlády 78 miliónů obyvatel střední, jižní a východní Číny. Premiér Wen Ťia-pao pokračoval v návštěvě nejpostiženějších provincií. Bez ohlášení navštívil například hlavní nádraží v Kantonu, hlavním městě jižní provincie Kuang-tung. Na nádraží tam čeká dvě stě tisíc lidí, kteří se chtějí dostat vlakem domů. Dalších 470 000 osob vzdalo naději, že se na svátky podívají domů a požádalo o vrácení jízdného.

Podobná situace je i na nádražích v dalších městech. Čínské úřady už vyzvali dělníky, kteří se vracejí domů, aby od cesty upustili, i když některá letiště již obnovila provoz. Ještě před začátkem kalamity odhadovaly čínské dráhy, že domů na svátky bude cestovat 178,6 miliónu lidí, což je více než celkový počet obyvatelstva Ruska.