Gibbonsová dovolila svým sedmiletým žákům, aby pojmenovali plyšového medvěda Mohamed, tedy jménem islámského proroka. Jméno pro medvěda si přitom v hlasování vybraly děti samy.

Podle původních zpráv úřady proti učitelce zakročily na základě rodičovské stížnosti, nakonec se ale ukázalo, že to byl jeden ze zaměstnanců školy Unity High School, kde jsou učitelé i žáci ve věku čtyři až 18 let, muslimové i křesťané.

Porota měla ve čtvrtek původně jen rozhodovat, zda bude Britka vůbec souzena. Gibbonsové hrozilo 40 ran bičem, pokuta nebo půl roku ve vězení.

Zmatky před zahájením procesu

Před začátkem stání panoval chaos. Učitelku, která nebyla v poutech, zavedla dvacítka strážců do jiné síně, než bylo avizováno. S Gibbonsovou se nemohli setkat ani zástupci velvyslanectví a její obhájci, později jim však byl povolen vstup do soudní síně.

Budova školy Unity High School, kde Gibbonsová učila.Budova školy Unity High School, kde Gibbonsová učila. Foto: Reuters/Mohamed Nureldin Abdalla Proces vyvolal v Súdánu velký zájem. Vysocí muslimští duchovní požadovali učitelčino potrestání. Naopak kolegové Gibbonsové včetně učitelů vyznávajících islám tvrdili, že jde o nevinný omyl a že učitelka nechtěla nikoho urazit. Zastaly se jí i některé muslimské organizace.