V oblasti stále ještě pracují stovky záchranářů, v odstraňování trosek a hledání mrtvých pomáhá i armáda a soukromé osoby.

"Očekáváme, že v následujících dnech objevíme tisíce těl," prohlásil v sobotu podle agentury AFP Šekar Čandra Dás z vládního krizového štábu. Záchranáři se totiž stále nedostali do řady postižených regionů.

Na pomoc jim přišla bangladéšská armáda, která pomocí vrtulníků a lodí prohledává nízko položené pobřežní oblasti, jež zatopila voda z pětimetrových přílivových vln, hnaných větrem o rychlosti až 250 kilometrů v hodině. Přeživším vojáci přivážejí potraviny, pitnou vodu a léky.

Včasné varování zachránilo tisíce lidí

Údaje o počtech obětí se zatím značně rozcházejí. Bangladéšská tisková agentura United News of Bangladesh, které má dopisovatele po celé zemi, již v pátek uvedla, že mrtvých je minimálně 1100. Ministerstvo pro boj s přírodními katastrofami dnes podle agentury AP oznámilo nejméně 932 obětí. Dodalo nicméně, že počet potvrzených ztrát na životech neustále stoupá, jak se záchranáři dostávají do nových oblastí. Místní televizní stanice ATN Bangla a Channel I udávají už 1300 až 2000 mrtvých.

Navzdory takto vysokým počtům humanitární organizace oceňují fungování varovného systému, který podle nich pomohl výrazně snížil množství mrtvých oproti podobným katastrofám v minulosti.

Podle humanitárních organizací mohla být statistika obětí daleko vyšší nebýt dobře fungujícího varovného systému, díky němž se podařilo včas evakuovat do bezpečí údajně přes tři miliony osob. "Dovedu si představit, že takový cyklon by na počátku 90. let zabil přes 100 000 lidí," prohlásil vedoucí pracovník místního Červeného kříže Kamál Akbar.

Lidé v ohrožených částech země byly varováni prostřednictvím hlášení z místních mešit. Bangladéšská vláda zároveň nechala v minulých letech vybudovat několik tisíc úkrytů před cyklony. Všechny nové školy jsou navíc konstruovány tak, aby mohly být v případě potřeby využity jako útočiště před povodněmi.

V Bangladéši není cyklón ničím novým

Obyvatelé této jihoasijské země se také naučili brát varování před blížící se přírodní pohromou opravdu vážně, dodal zástupce Mezinárodního výboru Červeného kříže a Červeného půlměsíce v Bangladéši.

Chudý Bangladéš má s tropickými bouřemi časté zkušenosti. V roce 1970 zde kupříkladu silný cyklon usmrtil půl milionu lidí, další v roce 1991 zabil 143 000 osob. Většina ze 140 miliónů obyvatel země navíc žije v nízko položených deltách řek, které protkávají celou zemi a jsou zvlášť náchylné k přílivovým záplavám.