Banka měla částku půjčit pěti Mugabeho ministrům, kteří ovládají většinu půdy zabavenou čtyřem tisícům bílých farmářů. Půjčka měla sloužit ke zvýšení výnosů ze zemědělské půdy. Jména pětice ministrů přitom figurují na seznamu osob, na něž se vztahují sankce Evropské unie.

Zástupci banky informace nepotvrdili. Barclays je však jednou z mála bank, které v Zimbabwe působí, a nedávno tam dokonce otevřela nové pobočky. Její loňský zisk v této africké zemi činil 34 miliónů liber.

Zimbabwská vláda se snaží zvýšit zemědělskou produktivitu výhodnými nabídkami pro farmáře. Citovaná účast Barclays na programu by její zisk zvýšila o dalších 17 procent.

Mezinárodní společenství kritizuje diktátorské postupy Mugabeho režimu, které přivedly zimbabwskou ekonomiku na dno. Její kolaps je popisován za nejrychlejší mimo válečné oblasti. Inflace v zemi dosahuje 8000 procent.

Řadě zemí EU se nelíbí plánovaná účast zimbabwského prezidenta před nadcházejícím summitem EU - Afrika v Lisabonu. Svojí neúčastí pohrozily Velká Británie i ČR.