Za dvanáct gripenů ve verzích C a D zaplatí Thajsko 775 miliónů eur (asi 21 miliard Kč). Šest letadel má být umístěno na jihu země v provincii Suráttchání, druhá polovina na severovýchodě země v provincii Ubon Rátčchatchání.

Thajská armáda vybrala gripeny v soutěži; mezi jinými nabídkami byly americké F-16, francouzské Dassault Rafale a ruské Suchoje Su-30 i MiGy-29. Gripeny mají nahradit 12 strojů F-5E, které slouží 40 let. První stroje mají být zavedeny do výzbroje v roce 2011.

"Ačkoli jsme preferovali stroje F-16 D před gripeny, Američanům právo nepovoluje prodávat zbraně zemím, kde je tolik převratů," uvedl nejmenovaný důstojník pro web Scandasia. Za 75 let bylo v zemi 18 pučů.

Thajsko v poslední době zřetelně modernizuje svou armádu. Nakoupilo obrněné transportéry na Ukrajině, útočné pušky v Izraeli a taktické rakety v Číně, napsala agentura AP. Na jihu země se potýká s útoky muslimských radikálů.

Thajské ozbrojené síly mají podle údajů z roku 2000 celkem 305 000 mužů, z toho pozemní vojsko 200 000, námořnictvo 62 000 a letectvo 43 000. Základní vojenská služba je v zemi dvouletá.