Tajfun se kolem 19 hodiny SELČ nacházel asi 100 kilometrů jihovýchodně od hlavního města Tchaj-wanu Tchaj-peje. Postupoval severozápadním směrem rychlostí asi třicet kilometrů za hodinu. Vlny hnané prudkým větrem se zvedaly až do výše 11 metrů.

Whipa, nazvaná thajským dívčím jménem, postupně sílí, ještě v pondělí měla sílu tropické bouře, nyní jde o jeden z nejsilnějších tajfunů, který může překonat Winnie, jež v roce 1997, zabila 236 lidí, i předloňskou Maishu, jež předloni způsobila zhroucení 15 000 domů u Šanghaje.

"Tajfun se velmi pravděpodobně rozvine do jedné z nejhorších bouří za poslední roky. Trvale ji pozorujeme, zatím je ale obtížné říci něco bližšího," uvedl jeden z odborníků meteorologické stanice v Hongkongu.

"Tohle je poprvé za deset let, kdy oko tajfunu zřejmě zasáhne Šanghaj," řekl Ting Žuo-jang, odborník ze šanghajského meteorologického ústavu.

Evakuace jihovýchodního pobřeží

Varování před tajfunem vydaly kromě Šanghaje také čínské pobřežní provincie Če-ťiang a Fu-ťien. Pobřežní stráž vyzvala všechny lodě, zejména rybářské, k návratu do přístavů. Podle čínských médií zůstalo v úterý v přístavech na 30 000 rybářských lodí a trajektové spoje na okolní ostrovy byly do odvolání zrušeny.

V sedmnáctimiliónové Šanghaji bylo v první vlně evakuováno na 200 000 osob, především sezónních dělníků, kteří byli ubytování v divadlech, sportovních halách i dalších veřejných budovách. Školy však zatím uzavřeny nebyly a také ulice byly ještě v úterý plné lidí.

Celkem bylo z nízko položených pobřežních oblastí Šanghaje a provincií Če-ťiang a Fu-ťien evakuováno 1,8 miliónu osob.

První oběť na Tchaj-wanu

V severní části Tchaj-wanu nařídily úřady uzavření všech škol, úřadů a kapitálových trhů. Meteorologové očekávají, že by tajfun mohl narazit na pevninu ve středu ráno. Déšť a vítr už zasáhly severní část Tchaj-wanu. Jeden člověk zahynul, když se v silném větru v hlavním městě Tchaj-peji zřítilo lešení.