OSN má cíl snížit dětskou úmrtnost o dvě třetiny do roku 2015. Podle zprávy Unicef by mohl být dosažen i v Latinské Americe a Karibiku.

Snížení počtu umírajících dětí zaznamenaly zejména Maroko, Vietnam a Dominikánská republika, úmrtnost se tam snížila o třetinu. Přesto v roce 2006 zemřelo ve světě 9,7 miliónu dětí mladších pěti let. Pro porovnání, např. v roce 1990 to bylo 13 miliónů. V Číně ve stejný rok umíralo 45 dětí z tisíce, zatímco loni o dvacet méně. V Indii se číslo za stejná období snížilo ze 115 na 76.

Pokrok byl zaznamenán i v subsaharské Africe. Na spalničky tam umírá o 75 procent méně dětí než před sedmnácti lety. "Je to historický moment," řekl výkonný ředitel Unicef Ann Veneman.

Zpráva vyvolala i pochybnosti

Někteří odborníci však pochybují o způsobu interpretace dat organizací Unicef. "Když uvážíme, kolik možností máme, abychom zajistili přežití dítěte, dojdeme k závěru, že naše výsledky nejsou nijak lepší než před třemi dekádami," řekl Christopher Murray z washingtonské univerzity.

Více než polovina dětí (5 miliónů) mladších pěti let zemřela loni v subsaharské Africe. Další tři milióny dětí zemřely v jihovýchodní Asii.