"Dovolili jim odejít ve čtyři odpoledne místního času (před polednem SELČ)," řekl agentuře Reuters jeden z místních obyvatel.

Když se ráno úředníci dostavili do kláštera, mniši je uzamkli a zapálili jejich auta. Stovky lidí, kteří se před klášterem shromáždily, mnichům tleskaly.

"Bezpečnostní síly, které stojí před klášterem, jsou moc vystrašené na to, aby se přiblížily davu," řekl jeden místní obyvatel agentuře AFP. "Neukazují ani jejich vysílačky," dodal.

Čin duchovních byla zřejmě reakce na středeční střelbu vojáků, kterou rozehnali skupinu asi 400 mnichů, kteří se chtěli zúčastnit demonstrace v Pakokku.

Největší represe od roku 1988

Vlna protestů trvá v zemi již dva týdny. Vypukla, když se minulý měsíc vojenská vláda rozhodla zdvojnásobit ceny pohonných hmot. Neustaly ani poté, co bylo zatčeno mnoho známých barmských politických aktivistů. Odhaduje se, že ve vězení skončily desítky lidí.

Ve středu kritizoval policejní represe v Barmě prezident USA George W. Bush. "Je neomluvitelné, že v Asii existuje takové tyranické chování," řekl.

Současný zákrok bezpečnostních sil je jeden z největších a nejostřejších od roku 1988, kdy armáda rozdrtila celonárodní povstání mnichů, studentů a vládních úředníků. Odhaduje se, že tehdy bylo zabito kolem 3 000 lidí.