Na palubě boeingu, který letěl z Tchaj-peje do Nahy, bylo 165 lidí, a to 157 pasažérů a osm členů posádky. Letounu zhruba tři minuty po dosednutí na přistávací dráhu letiště ze zatím neznámých příčin explodoval levý motor a začal hořet.

Japonská televizní stanice NHK přinesla záběry havarovaného stroje, z něhož při hašení na ranveji šlehaly plameny a vycházel černý kouř. Po zvládnutí ohně zůstal na dráze částečně ohořelý vrak.

Informace o osudu lidí na palubě se během hašení rozcházely. Podle prvních zpráv se podařilo všem cestujícím opustit stroj ještě před vypuknutím požáru. Televize NHK později uvedla, že dva členové posádky museli být převezeni do nemocnice a další dva zůstali možná v letadle.

Japonské ministerstvo dopravy i letecká společnost však potvrdily, že do bezpečí se včas dostala i posádka. Podle Akihika Tamury z ministerstva dopravy je pouze jeden z jejích členů lehce zraněn.

Příčiny požáru se šetří

Příčina exploze motoru zůstává zatím nejasná. "Všechno fungovalo normálně. Během letu nedošlo k žádné závadě," řekl agentuře Reuters mluvčí aerolinek Johnson Sun. Letadlo podle něj navíc před nedávnem absolvovalo pravidelnou technickou prohlídku. Možnost útoku vyloučil.

Tchajwanská letecká společnost China Airlines má na svém kontě za posledních 13 let čtyři nehody se smrtelnými následky. Při té nejtragičtější v roce 1994 v japonském městě Nagoja přišlo o život 264 lidí. Před pěti lety havaroval stroj stejné firmy na lince z Tchaj-peje do Hongkongu. Zahynulo tehdy 225 osob.