"Všechny děti byly kontaminovány proto, že lékaři neplnili svou funkci, jak měli, a regionální zdravotnické orgány neprováděly náležitou kontrolu. V nemocnicích bují korupce a nelegální obchod s krví," citovala agentura AFP kazašského soudce.

Nejtěžší tresty, osm let vězení, byly vyneseny nad třemi pediatry z nemocnic, kde se infekce vyskytla; 14 dalších bylo odsouzeno k trestům odnětí svobody od devíti měsíců do sedmi a půl roku.

Čtyři obžalovaní, mezi nimi bývalá regionální zástupkyně ministerstva zdravotnictví Nursulu Tasmagambetová, jeden z jejích náměstků a regionální pracovník zabývající se kontrolou kvality zdravotnické péče, byli odsouzeni k podmíněným trestům.

Většina obětí byly malé děti

Příbuzní obětí považují tresty za příliš mírné a rozhořčeně pokřikovali na odsouzené, že jim to nikdy neodpustí. Pro Tasmagambetovou žádali trest smrti. Když policejní vůz odvážel odsouzené, snažili se prorazit policejní kordon a zasypali auto kameny a plastikovými lahvemi.

Oběti, většinou velmi malé děti, byly kontaminovány v nemocnicích v Šymkentu při transfúzích krve nebo při použití nesterilizovaných lékařských nástrojů.

První případy dětí infikovaných virem HIV byly odhaleny loni na jaře. Devět z nich již na následky nemoci zemřelo; poslední obětí je dvouletý chlapec, který zemřel v úterý.

Při vyšetřování vyšla najevo řada případů korupce při získávání krevních transfúzí. Příbuzní mnoha obětí u soudu vypověděli, že museli obětovat obrovské úplatky, aby získali krev, kterou pak byly nakaženy jejich děti.