Taylor řekl, že se obává o spravedlivost svého procesu. V Haagu, kam byl soud ze sierraleonské metropole Freetownu přemístěn z bezpečnostních důvodů, dostal pouze jednoho obhájce. Taylor je vůbec prvním africkým vůdcem, který byl postaven před takový tribunál.

Pondělní soud byl plný emocí. Taylor soudní síň přes výzvy hlavní soudkyně demonstrativně opustil. Soudkyně pak nařídila, aby přelíčení pokračovalo i přes jeho nepřítomnost. Taylorův obhájce proti tomu protestoval, a tak i on budovu soudu opustil. Po hodinové tahanici přednesla obžaloba svou úvodní řeč.

Taylor, jemuž funkce v oblasti bohaté na diamanty vynesly jmění odhadované na dvě miliardy dolarů, byl obžalován z 11 válečných zločinů, zločinů proti lidskosti a porušení mezinárodního práva. Podle obžaloby podporoval během konfliktu v Sieře Leone rebely, kteří unášeli děti a posílali je do bojů, zabíjeli civilisty nebo jim usekávali končetiny, znásilňovali a zotročovali ženy. Charles Taylor všechna obvinění popírá.

Během konfliktu v zemi přišlo o život 200 000 až 300 000 lidí. Taylorovi po povstání proti němu v roce 2003 [celá zpráva] poskytla azyl Nigérie, která jej o tři roky později vydala zvláštnímu tribunálu OSN pro válečné zločiny v Sieře Leone. Proces s ním byl však z obav, že by mohl být schopen zmobilizovat milice k útoku na soud, přesunut do Evropy.