Čeng Siao-jü stál v čele zmíněného úřadu v letech 1998 až 2005. Soud ho shledal vinným z braní úplatků především od farmaceutických firem. Minulý měsíc byl obviněn, že přijal pět miliónů jüanů (650 000 dolarů), aby jeho úřad schválil stovky léků. Farmaceutická firma Kongliyuan mu zaplatila za to, aby úřad schválil 277 druhů léků, především antibiotik.

Trest byl vynesen po řadě skandálů týkajících se čínských potravin a léků. V roce 2006 nedostatečně sterilizované antibiotikum Xinfu způsobilo smrt 11 lidí. Šéfové dvou potravinářských firem byli dvoláni poté, co se zjistilo, že přidávají do krmení pro psy a kočky melamin. Američtí inspektoři jednu z těchto firem vinili ze smrti psů a koček, kteří toto žrádlo pozřeli. Minulý týden Dominikánská republika stáhla z prodeje 10 000 tub se zubní pastou čínských značek Excel a Mr. Cool poté, co v nich byla zjištěna chemikálie užívaná běžně v nemrznoucí směsi a brzdové kapalině.

Trest je neobvykle vysoký. Je možné, že Čengovi bude při odvolání snížen. Naposledy byl takto vysoký úředník odsouzen v Číně k trestu smrti v roce 2000, kdy byli za korupci popraveni Chu Čchang-čching, viceguvernér provincie Ťiang-si, a Čcheng Kche-ťie, místopředseda stálé komise čínského parlamentu.