Během soboty probíhaly na kosmodromu poslední přípravy na start. Technici dokončili tankování paliva a tříčlenná posádka se podrobila posledním zdravotním testům před startem. Milionář bude na cestě vesmírem doprovázet dva ruské kosmonauty, kteří letí na mezinárodní stanici ISS.

K ní by měl Sojuz dorazit v pondělí. Kromě osmapadesátiletého Simonyie se na oběžnou dráhu kolem země k ISS vydali také ruští kosmonauti Fjodor Jurčichin a Oleg Kotov.

Tvůrce Wordu

Simonyi zbohatl jako odborník na informační technologie. Ve firmě Microsoft vedl tým, který vyvíjel program Microsoft Word, bez něhož se dne obejde málokterý uživatel počítače.

Američan Charles Simonyi před startem. Foto: ČTK/AP

Na let se připravoval půl roku v ruské vesmírném centru. Absolvoval také řadu testů a fyzický trénink, který ho měl připravit na osm minut, během nichž loď opouští zemskou atmosféru.

Na cestě do Kazachstánu ho doprovázela jeho přítelkyně, známá americká popularizátorka životního stylu Martha Stewartová.

Jako první turista do vesmíru odletěl Dennis Tito v roce 2001.