"Všechny domy na pobřeží (vlna) srovnala se zemí," řekla obyvatelka Giza Judith Kennedyová. "Spousta domů se zřítila. Celé město se ještě chvěje," dodala.

Celé Tichomoří od Austrálie po Havajské ostrovy bylo kvůli varování před tsunami v pohotovosti poté, co oblast asi 350 kilometrů severozápadně od metropole Šalamounových ostrovů Honiara zasáhlo v pondělí ráno místního času silné podmořské zemětřesení o síle 7,6 až 8,1 stupňů Richterovy stupnice.

:. Kliknutím na mapu ji zvětšíte do původní velikosti.

Následná několikametrová vlna tsunami zpustošila město Gizo s 20 000 obyvateli v západní části Šalamounových ostrovů. Majitel tamního hotelu Harry Wickham odhadl výši vlny na tři metry.

"Nejméně šest obětí je potvrzeno, ale jejich počet bude stoupat, protože víme o spoustě pohřešovaných lidí," řekl mluvčí vlády Alfred Maesulia. "V některých vesnicích byla vlna až deset metrů vysoká. Některé vesnice byly doslova spláchnuty."

Problémy se spojením s oblastí

Rada vlády Šalamounových ostrovů pro národní katastrofy se sešla v Honiaře, aby posoudila rozsah škod a připravila plán pomoci. Zjišťování škod ale komplikují komunikační problémy mezi roztroušenými ostrůvky, které Šalamounovy ostrovy tvoří.

Těžce poškozeno údajně bylo i další město na západě souostroví, Munda, ale podrobnosti vzhledem k poruchám ve spojení dosud nejsou známy.

Na ostrově Simbo údajně zasáhla vlna domy až 200 metrů do vnitrozemí. Na ostrově Mono jsou nejméně čtyři lidé pohřešováni po sérii sesuvů půdy. Na Gizu vynesla vlna lodě z moře na pevninu. "Uprostřed silnice leží docela velké lodě. Spousta domů, které stály na kůlech, je teď na zemi," říká majitel obchodu s potápečskými potřebami Danny Kennedy.

V přístavním městě Rabaul na Papui-Nové Guineji prchli lidé do bezpečí, když viděli rychle ustupující moře. Třímetrová vlna podle informací australské vlády zasáhla ostrov Bouganville.

Přílivová vlna tsunami hrozila také v australském městě Cooktown. Foto: ČTK/AP

Australské východní pobřeží preventivně uzavřeno

Austrálie uzavřela preventivně všechny pláže podél východního pobřeží a pozastavila provoz trajektů ze Sydney. Také úřady na Nové Kaledonii, vzdálené přibližně 1 000 kilometrů od Šalamounových ostrovů nařídily evakuaci obyvatelstva. Vlna tam ale žádné škody neznamenala.