"Registrujeme 83 mrtvých a 350 zraněných, z nichž 40 je ve vážném stavu," řekl mluvčí vlády Luis Covane po páteční mimořádné schůzce kabinetu. Na příští tři dny vyhlásila mosambická vláda v zemi národní smutek za oběti exploze.

"Naše armádní složky situaci vyhodnocují. Apelujeme na všechny naše občany, aby zůstali klidní, vše bude napraveno," vyzval původně v mosambickém rozhlasu prezident Armando Guebuza.

Několik hodin trvající výbuchy bomb, min, raket a dalšího vojenského arzenálu však vyvolaly mezi obyvatelstvem paniku. Tisíce lidí vybíhaly ve zmatku do ulic, nad centrem metropole stoupal silný sloup dýmu a otřesy byly patrné do vzdálenosti až jednoho kilometru od místa neštěstí.

Rozhlasová stanice ze sousední Jihoafrické republiky ráno uvedla, že nemocnice v mosambickém hlavním městě Maputu se potýkají s nekončícím proudem zraněných. Lékaři prý ošetřují především tržné rány, zlomeniny a amputace.

Výbuchy se ozývaly několik hodin. Foto: REUTERS/Grant Neuenburg

"Je to největší zbrojní sklad v zemi. Jsou v něm uloženy tisíce tun zbraní a munice," potvrdil Miguel Barrreiro, šéf týmu OSN zodpovědného za plnění odzbrojovacího programu země. Tuny zbraní pocházejí ještě z dob občanské války z let 1975 - 1992.

Jedná se již o druhý výbuch v tamějším zbrojním skladu za poslední dva měsíce. Při tom lednovém utrpěli zranění tři lidé. Úřady, stejně jako u nejnovějšího incidentu, označily za možnou příčinu neštěstí velká vedra. Ve čtvrtek se v Mosambiku pohybovaly teploty kolem 36 stupňů Celsia.