Ruské ministerstvo pro mimořádné situace (MČS) občany vyzvalo, aby se "sněhu" pokud možno vyhýbali a zejména dbali na to, aby s ním přišla co nejméně do styku hospodářská zvířata. Přesnou příčinu úkazu, který byl pozorován na úzkém pruhu území o rozloze 1,5 tisíce kilometrů čtverečních, má určit mobilní chemická laboratoř, jež na místo vyrazila z Moskvy.

Zatímco MČS soudí, že sníh obarvila směs hliněného a písečného prachu přivátého ze sousedního Kazachstánu, úřad pro ochranu přírodního dědictví (Rosprirodnadzor) soudí, že "zabarvení je chemického původu".

"Závěry regionální komise pro ochranu životního prostředí, podle níž jde o prach z Aralu, mohou jen pobavit," uvedl šéf Rosprirodnadzoru Oleg Mitvol, podle nějž analyzované vzorky  prokázaly "kyselé prostředí" a stopy fenolů, etanolů i dalších chemických prvků. Podrobnější výsledky ale podle něj budou známy v pondělí.

V Omsku je nejen ropný, ale i chemický průmysl, stojírny a kovoobráběcí závody.