U Mijazaki bylo v lednu objeveno už jedno ohnisko ptačí chřipky, viru tam podlehlo na 4 000 kuřat. Úřady ve snaze zabránit rozšíření nemoci nařídily v oblasti vybít 100 000 ptáků.

Japonsku se dosud nákaza virem H5N1 vyhýbala, i když v řadě zemí jihovýchodní Asie vir zabíjel drůbež i lidi už od roku 2004. Do letoška byly v Japonsku zjištěny jen jiné typy ptačí chřipky, které nejsou tak virulentní a nepřenášejí se na člověka.