Podle indonéského ústavu dosáhly otřesy 6,5 stupně, americký geofyzikální ústav USGC hovoří dokonce o 7,3 stupních na Richterově škále.

Země se poprvé otřásla v 19:27 místního času (12:27 SEČ) s epicentrem u velkého města Manado s téměř půl miliónem obyvatel. Podle očitých svědků popraskaly zdí tamních domů a tři lidé byli zraněni při poškození kostela.

Místní televizní stanice Metro TV uvedla, že otřesy vyvolaly paniku v Manadu na severu Sulawesi. Sulawesi je jedním z tisícovek ostrovů a ostrůvků, které tvoří Indonésii.

Silné zemětřesení v Indonésii v prosinci 2004 vyvolalo masivní vlny tsunami, které usmrtily na severu ostrova Sumatra asi 168 000 lidí.