Původní zprávu místních úřadů, že u stroje bylo nalezeno dvanáct přeživších, později popřel indonéský ministr dopravy Hatta Radjasa.

"Letadlo je zničené a kolem je spousta mrtvých těl," řekl dopoledne místní policejní velitel Genot Hariyanto. Trosky letadla, které bylo pohřešované od pondělí, kdy ztratilo kontakt s řídící věží, dnes objevilo pátrací letadlo indonéské armády.

"Našli jsme letoun," potvrdil místní rozhlasové stanici El-Shinta vojenský velitel Eddy Suyanto. Podle něj se Boeing 737-400 zřítil v hornaté oblasti 1450 kilometrů severovýchodně od Jakarty v západní části ostrova Sulawesi a je zcela zničený. Po pádu zřejmě začal stroj hořet.

Na palubě letadla nízkorozpočtového dopravce Adam Air, které mířilo z města Surabaya na východě ostrova Jáva do Manada na ostrově Sulawesi, bylo 96 cestujících včetně jedenácti dětí a šestičlenná posádka. 

Stroj zmizel z obrazovek radarů jen hodinu před plánovaným přistáním v pondělí ve 14:07 místního času (08:07 SEČ), když byl nad centrální částí Sulawesi. Letoun měl letět ještě necelou hodinu, přičemž zásoby paliva měl na čtyři hodiny. Jeho pilot vyslal dva nouzové signály, uvedl Ichsan Tatang z indonéského národního leteckého úřadu. V oblasti havárie panovalo velmi špatné počasí.

Podle seznamu cestujících byly všechny osoby na palubě Indonésané s výjimkou tří cizinců. Ty identifikovalo americké velvyslanectví v Jakartě jako občany USA. Zatím není známo, zda američtí cestující zahynuli nebo zda jsou mezi přeživšími.

"Můžeme jen potvrdit, že v letadle byli tři američtí občané. Žádné podrobnosti o nich nevíme," řekla agentuře Reuters Shannon Quinnová z velvyslanectví.

Na letišti Manado, kam mělo letadlo přiletět, se od pondělí shromáždily stovky lidí. Někteří se zhroutili, když se dozvěděli, že neštěstí 90 cestujících nepřežilo. "Slyšel jsem v televizi, že dvanáct lidí přežilo. Jen doufám, že je mezi nimi můj otec," řekl agentuře AP Ridwan Lamani.

Na palubě letounu byla také sestra-dvojče Justina Tumuranga. "Když jste dvojčata, tak cítíte skoro všechno stejně. Cítil jsem, že něco není v pořádku a bylo to čím dál tím horší. Teď už cítím jen bolest," řekl agentuře AP Tumuranga.