Vojáci prozatímní vlády ráno zaútočili na Jowhar děly a těžkými kulomety. Jednotky muslimských radikálů ze Svazu islámských soudů se už v úterý stáhly z několika strategických pozic na jihu Somálska a v jeho centrální části.

Stovky lidí z Jowharu uprchly v obavě, že o něj islamisté s vládními jednotkami svedou tvrdé boje. Další ale zůstali. "Nevíme, kam utíkat. Už dva roky tu trpíme záplavami, hladem a nemocemi," řekl agentuře AP Abdale Haji Ali z Jowharu. "Čekáme na smrt."

Obsazení Jowharu následovalo několik hodin poté, co Etiopie, bránící somálskou prozatímní vládu, oznámila, že je "napůl cesty k vítězství" nad islamisty. Zesílila tak obavy, že dalším krokem budou nálety a pozemní útok na Mogadišo.

Týden přestřelek mezi islamisty a jednotkami prozatímní vlády podporovanými Etiopií tak přerůstá v otevřenou válku. Analytici se obávají, že konflikt by mohl do země přilákat islámské bojovníky ze zahraničí a vést i k sebevražedným pumovým útokům.