"Turkmenský prezident dnes brzo ráno nečekaně zemřel," sdělil mluvčí vlády. Zemřel v 1.10 místního času, tedy ve 21:.10 SEČ jeho pohřeb se bude konat v Ašgabatu 24. prosince. Před měsícem jeho kancelář oznámila, že Nizajov trpí srdeční chorobou.

Nijazov vládl Turkmenistánu od rozpadu Sovětského svazu v roce 1990 a v roce 1999 byl jeho mandát změněn na doživotní. Vytvořil kolem sebe i své rodiny kult osobnosti. V zemi vztyčili řadu jeho soch v nadživotní velikosti, pojmenována jsou po něm města i letiště.

Zlatá busta Nizajova. Foto: ČTK/AP

Ve snaze umlčet kritické hlasy nechal pozavírat řadu opozičních aktivistů a novinářů. Udržoval jeden z nejuzavřenějších režimů na světě.

Zatím není jasné, kdo bude jeho nástupcem, který bude vládnout muslimské zemi bohaté na ropu a zemní plyn.