Papež během své přednášky na univerzitě promlouval o filozofických a historických rozdílech mezi islámem a křesťanstvím a vztahem mezi vírou a násilím. Při té příležitosti citoval slova byzantského císaře Manuela II. Paleologa (1350 -1425), který kdysi uvedl, že prorok Mohamed přinesl světu jen "zlo a nelidskost".

Přesná slova císaře Manuela II. přitom zněla: "Ukažte mi, co Mohamed přinesl nového, a uvidíte, že jsou to samé špatné, nelidské věci, jako příkaz šířit jeho víru mečem." Benedikt XVI. přitom před tím, než promluvil, dvakrát zdůraznil, že tato slova pouze cituje, a dodal, že "násilí je s Bohem neslučitelné".

Rezoluce proti papežovi

Pákistánský parlament v reakci na papežovo prohlášení už stačil v pátek odhlasovat rezoluci, v níž papeže kritizuje za "pohrdavé" poznámky. Vatikán okamžitě přispěchal s vysvětlením, že papež muslimy nechtěl urazit.

"Záměr svatého otce je posilovat respekt a dialog mezi náboženstvími a kulturami, a to samozřejmě včetně islámu," uvedl vatikánský mluvčí Frederico Lombardi. Podle pozorovatelů však bude papež po svém návratu do Říma muset čelit tvrdé kritice za svá slova.

Zloba v "celém muslimském světě"

Podle některých muslimských vůdců, papežova slova "podnítila zlobu v celém islámském světě". Podle Mohameda Mahdí Akefa z Muslimského bratrstva papežova slova "neukazují na správné porozumění islámu". "Muslimové mají právo na to, být naštvaní a cítit se zranění. Žádáme, aby se papež omluvil," uvedl vlivný katarský muslim Jusuf al-Kardáví.