Středisko má kapacitu 190 osob, nyní praská ve švech. Ve čtvrtek bylo u Lampedusy už zadrženo více než 240 uprchlíků.  Italský ministr vnitra Giuliano Amato oznámil, že se počet běženců, kteří dorazili po moři na jih země, zdvojnásobil. Zatímco v roce 2003 jich bylo 13 000, loni už jich bylo téměř 23 000. Za prvních sedm měsíců letošního roku úřady zadržely 11 000 imigrantů, uvedl Amato.

Na Lampedusu již také dorazili tři představitelé Evropské agentury pro řízení operativní spolupráce na vnějších hranicích členských států EU (FRONTEX), kteří situaci analyzují. Ve Středozemním moři pak mají vzniknout společné hlídky několika jihoevropských zemí. Lampedusa leží 200 kilometrů jižně od Sicílie a 300 kilometrů severně od libyjského pobřeží.