Aféra propukla vloni, politik v srpnu oznámil, že kvůli nařčení odchází ze Skotské národní strany (SNP), a slíbil, že se vrátí, jakmile své jméno očistí.

Salmond stál v čele strany usilující o samostatnost Skotska 20 let od roku 1990 do roku 2014 s pauzou v letech 2000 až 2004. Za jeho vedení SNP posílila. V letech 2007 až 2014 zastával funkci prvního ministra Skotska, což je v podstatě funkce premiéra, neboť vede skotskou regionální vládu.

V roce 2014 vedl neúspěšnou kampaň za nezávislost země na Velké Británii. Voliči tehdy v referendu rozhodli o pokračování svazku s Londýnem. Proti skotské samostatnosti hlasovalo 55,3 procenta skotských voličů a pro 44,7 procenta.

Po neúspěšném referendu ho vystřídala v čele strany Nicola Sturgeonová, která se stala skotskou premiérkou.