Návrat se uskutečnil prostřednictvím programu Mezinárodní organizace pro migraci (IOM) a každý z běženců dostal před nástupem do letadla 500 až 1500 eur (12 800 až 38 300 Kč) do začátku nového života ve vlasti.

Řecko se potýkalo s masovým přílivem migrantů z Blízkého východu, Asie a Afriky zejména v roce 2015, kdy tam přes Turecko dorazily statisíce běženců. Většina z nich pokračovala do dalších zemí EU, zejména do Německa. Když státy EU tuto takzvanou balkánskou trasu začátkem roku 2016 uzavřely, migranti se v Řecku začali hromadit. Teď jich tam je registrováno asi 60 tisíc.

Loni připlulo do Řecka výrazně méně migrantů než v předchozím roce. Zatímco v roce 2016 jich bylo 173 450, loni jich dorazilo 29 640. Masový příliv běženců do Řecka se zastavil díky dohodě Evropské unie s Tureckem, které migraci brání výměnou za finanční pomoc.

S masovou migrací se stále potýká Itálie. Loni tam dorazilo 119 250 běženců z Afriky, o rok dříve jich bylo 181 440. Výrazný nárůst migrace loni zaznamenalo Španělsko, kam dorazilo z Afriky na 30 tisíc běženců, což je téměř dvojnásobek proti roku 2016, kdy jich bylo 14 100.