Sofia trávila s rodiči dovolenou v Bibione na jadranském pobřeží, kde se komár rodu Anopheles, který nemoc šíří, nevyskytuje. Itálie neměla potíže s malárií od vysušení močálů v polovině minulého století.

Zatím ale není vyloučeno, že byl komár na sever Itálie zavlečen na palubě letadla na lince z nějaké africké země, anebo že se zde tento druh v letošním parném létě objevil.

Spekuluje se také o tom, že se Sofia mohla nakazit v nemocnici pod Alpami od dvou dětí, které se zde po návratu z Afriky s malárií léčily. Sofia se zde léčila s dětskou cukrovkou. Podle úřadů ale dívka s dětmi s malárií na pokoji nebyla, a hlavně: malárie se nepřenáší z člověka na člověka.

Na malárii umírají každoročně statisíce lidí, drtivá většina v Africe.