Steinmeier, který prezidentský úřad od Joachima Gaucka převzal již v neděli, prohlásil, že nebude nestrannou hlavou státu. „Naopak - budu na straně demokracie,” řekl. Hovořil také o Evropě a Evropské unii, jejíž kritika je oprávněná, neboť potřebuje reformy. V této souvislosti však varoval před návratem k nacionálním tématům.

Kriticky se nový německý prezident zmínil o svém tureckém protějšku: „Prezidente Erdogane, ohrožujete, co jsem vybudoval společně s ostatními. Zanechte nestydatého přirovnávání k nacismu! Nepřeřízněte pouto s těmi, kteří chtějí mít Turecko za partnera.”

Erdogan za nacistickou praktiku označil to, že radnice některých německých měst neumožnily tureckým ministrům agitovat na mítincích za přijetí nové turecké ústavy, která posiluje moc prezidenta na úkor parlamentu.

Nový německý prezident Frank-Walter Steinmeier při projevu

Nový německý prezident Frank-Walter Steinmeier při projevu

FOTO: Markus Schreiber, ČTK/AP

Steinmeier také vyzval k propuštění tureckého novináře, který má i německé občanství: „Respektujte právní stát a svobodu médií a novinářů! A propusťte Denize Yücela.“ Yücela, proti jehož zadržení Berlín opakovaně protestoval, označil Erdogan za agenta teroristů.